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牛津大学植物园

发表时间:2013-05-09 发布者:ty52520 点击数:

                                   牛津大学植物园
      牛津大学植物园是英国最古老和经典的植物园,它犹如一颗绿色的明珠镶嵌于牛津大学中心城的东南角。牛津大学植物园始建于1621年,距今已有380多年的历史。园最初由Henry Danvers爵士捐资,最先为草药园。该园第一任园长是Jacob Bobart,植物园中最古老的树就是由他于 1645年种的一棵欧洲红豆杉,现代医学发现此类植物中含有的紫杉醇可用于治疗癌症,称其为“治疗癌症的最后一道防线”。牛津植物园主要的功能是支持大学的教学、科研和物种的保存,同时也为家庭绿化进行品种及配置形式的展示。植物园现收集有7000多种不同类型的植物。
  植物园由三个部分组成,即由建园初期建成的古老围墙围成的老园、位于老园北部的新园以及温室。老园内呈规则式布局,植物根据其原产地、科属以及经济价值进行分类种植。大部分的植物按科为分类单位种植在长方形的种植床内,这是1884年根据Bentham和Hooker的植物分类系统进行布置的。然而,随着植物分类学的发展,特别是最近10年,由邱园领导的被子植物发展研究小组已经将DNA指纹和电子显微镜的利用加入到Bentham和Hooker的数据中。同时,园艺工人在种植床内种植每一种植物时,尽力将植物学的正确性与艺术性相结合。
  走出老园,展示在眼前的是布局更为自然的新园,新园比老园更注重园艺的展示性,其中包含了经典的造园元素,如水生园、岩石园等。首先映入眼帘的是古朴的睡莲池,它嵌建在道路的中央。莲池两边是岩石园,最早建于1926年,几经改造,现在的是20世纪末重新改造的。道路东面和西面则分别展示着欧洲及其他地区的高山植物。穿过果园,植物园最北端为水生园,这里为不同生境的植物提供了适宜的环境,植物生长得郁郁葱葱。在西北古老城墙的外侧,是多种宿根草本组成的花径,即便在盛夏时节,人们也能在这里享受到多年生草本植物带来的视觉盛宴。
    牛津大学植物园拥有温室的历史已经超过300年,最早的温室建造于1675年,也是英国最早的温室。老园的西面就是温室区,由7个分区组成,北部由一条狭长的走道相互连接,每个分区内分别展示着高山植物、蕨类植物、睡莲及王莲等水生植物、食虫植物、仙人掌等旱生植物,而最大的棕榈温室收集了各种热带经济植物。
  牛津大学植物园是一座历史悠久的植物园,然而它的意义不仅于此。今天,不同年龄、不同背景的人们仍在使用着植物园,每年都有在读大学生到此进行生物学和植物学的学习和研究。作为植物园公众教育和培训的四个培训项目之一,每年有6500名孩子前来参观,饶有兴趣地在温室中寻找椰子、柑橘、香蕉、可可等。此外还有5000名成人参加关于植物学、园艺及造园方面的知识培训。这座古老的植物园依然焕发着蓬勃、富有朝气的生命力。